Nicaragua, un generoso obsequio de la naturaleza

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Nicaragua“Cuando Dios creó la tierra, en su corazón tenía a Nicaragua y con un soplo divino orientó su mano hacia nuestro país y nos regaló paisajes de paraíso terrenal”. (René Davila)

Por Athina Han

Fotografía por Alberto Ramírez

Tierra de lagos y montañas, Nicaragua mostrarnos cómo los colores azul y café combinan en lo estético. Como siempre, la naturaleza no yerra en su mezcla de matices, y ni el mejor diseñador de moda puede superarla.

Con un total de 25 volcanes, 61 cumbres montañosas, 47 lagunas y 21 cuencas hidrográficas, este país ofrece a los ojos del turista grandes regalos:

Entre sus principales rutas turísticas, la llamada “Ruta del agua” se destaca por ofrecer un imponente recorrido entre los bosques tropicales por el Río San Juan. Asimismo, conecta el lago de Nicaragua con el mar Caribe, por lo que muchos visitantes la deciden recorrer desde el Parque Nacional Tortuguero, en Costa Rica, hasta la ciudad de Granada.

Para describir este lugar es mejor citar la descripción realizada por Mark Twain: “Las perspectivas cambiantes del Río San Juan van renovando siempre el paisaje exuberante de la zona; los meandros y parajes por los que solemos pasar, presentan cada día nuevas maravillas, pueden ser elevados muros de follaje, brillantes cascadas de enredaderas que caen desde ciento cincuenta pies o más, para confundirse con la hierba del suelo; bellísimas cataratas de hojas verdes puestas unas sobre otras como escamas de pescados, inmensas murallas macizas de selva virgen, y luego, al avanzar miramos un nicho vegetal como ventana gótica, con columnas y diversidad de figuras bellas y curiosas.”

Sin duda con esta descripción nuestros lectores pueden imaginar la majestuosidad del sitio e imaginarse envueltos en su encanto.

Nominada a maravilla natural del mundo moderno

Ometepe es otro lugar fascinante, una isla que aloja dos volcanes: el de Maderas y el Concepción. El primero es un estratovolcán que forma, junto al segundo, la isla en sí.

El Concepción es uno de los volcanes más altos de Nicaragua con 1610 metros. Desde la cima se puede disfrutar de impresionantes vistas panorámicas y descubrir la densa vegetación del bosque tropical nubloso siempre verde.

Ometepe fue candidata a ser seleccionada como una de las siete maravillas naturales del mundo moderno. El nombre que recibe la isla es de origen náhuatl y significa “dos cerros”. Está considerada como la mayor isla del mundo situada dentro de un lago de agua dulce.

Islas del maíz

Aguas color turquesa, playas de arena blanca, palmeras, arrecifes de coral y sobre todo pocos visitantes y precio bajos, hacen de estas islas un reducto de autenticidad en el Caribe, en donde la especulación inmobiliaria y el turismo no sustentable abundan.

Aquí los mangos, en lugar de ser cosechados, caen solos ya de maduros; conchas y caracoles son traídos en abundancia por la marea, y los restos de un galeón español hundido frente a la playa de Brig Bay sirven como lugar de buceo. Estos atributos hacen que el sitio sea de gran interés turístico si lo que se busca es pureza y experiencias interesantes.

Uno de los más peculiares atractivos del lugar se ubica en Quin Hill, en donde Rafael Trénor, artista valenciano, ubicó uno de los vértices de su monumental obra: “El Alma del Mundo”. Basándose en cálculos geométricos, el autor visualizó un colosal cubo insertado en el interior de la Tierra. Los vértices de dicha figura están esculpidos en ocho puntos del mundo, uno de los cuales se encuentra en Islas del Maíz —los otros se ubican en Galicia, Hawaï, Argentina y Australia—.

Cañón de Somoto

Se trata de una de las formaciones rocosas más antiguas de Centroamérica. En su fondo, la corriente se ve interrumpida por formaciones de rocas que dan origen a pozas con aguas semi estancadas, lo que crea micro ambientes en donde viven peces y flora de gran diversidad.

Descubierto en 2004 por geólogos checos (aunque la población de las ciudades aledañas ya sabía de su existencia), el lugar ha sido nombrado monumento nacional y espera recibir una gran cantidad de visitantes sin olvidar la conservación derivada de un turismo sostenible.

Isletas de Granada

Uno de los atractivos más importantes del Lago de Nicaragua son las 365 isletas que aloja. Se originaron hace aproximadamente 1.5 millones de años a causa de la erupción del volcán Mombacho. Cada una generó su propio ecosistema y por ello están cubiertas de vegetación inusual. Las hay de diversos tamaños, desde las que gozan de sólo unos cuantos kilómetros a las que están formadas por varias hectáreas.

Abundan las aves acuáticas y también monos que se acercan a los botes merodeando.

Si se hace un recorrido por el archipiélago es posible disfrutar de los manglares y de los estrechos canales que separan las islas. Además, es fácil apreciar el volcán que dio origen a las ínsulas, un fuerte colonial y sitios arqueológicos.

Solentiname

Las islas de Solentiname son joyas naturales y culturales. Se clasificaron como monumento nacional por su importancia en la historia y en la geografía del país. Su nombre significa “hogar de muchos” u “hogar de muchos visitantes”.

Aún hay un número reducido de turistas por lo que la naturaleza se impone y sus sonidos y paisajes son fácilmente apreciables. Aunque hay comunidades que habitan algunas zonas de este archipiélago, lo más interesante para los viajeros es la apreciación de la naturaleza durante los amaneceres, los atardeceres y cuando las lluvias caen sin ser opacadas por edificios ni anuncios. Es un lugar de belleza tal que ha atraído, junto con otros puntos turísticos de Nicaragua, a varios paisajistas japoneses que acuden a capturar su belleza en pinturas y fotografías.

Nicaragua es un país que no se mide por su tamaño. Si bien la fortaleza económica y la infraestructura de un país en la actualidad son muy importantes en el contexto internacional, la grandeza de un país se puede medir por el legado histórico que comparte con el mundo o por las maravillas naturales con las que su territorio fue obsequiado. Nicaragua no figura como un país de sobresaliente riqueza monetaria ni como una nación que ejerza gran influencia sobre otras, pero se deja entrever en la geografía mundial como un pequeño tesoro que ha esperado mucho tiempo para ser descubierto.

 

THE GENEROSITY WITH WHICH NATURE GIFTED NICARAGUA

“When God created the earth, Nicaragua was in His heart, and with a divine breath, He directed His hand towards our country and gave us landscapes like heaven on earth.” René Dávila

By Athina Han

Photograph by Alberto Ramírez

Translated by Lilian Florian

As a land of lakes and mountains, Nicaragua shows us how the colors blue and brown match in a very aesthetic way. As always, nature is not mistaken when mixing hues, and not even the best fashion designer can exceed her.

With a total of 25 volcanoes, 61 mountain peaks, 47 lagoons, y 21 river basins, this country offers great gifts for tourists.

Among its main tourist routes, the so-called “Water route” [in Spanish, “Ruta del agua”] distinguishes itself by offering an impressive tour by the San Juan River, surrounded by tropical forests. Also, the San Juan River connects to the Lake Nicaragua and the Caribbean Sea; thus, many visitors choose to travel from the Tortuguero National Park in Costa Rica to the city of Granada.

It is better to describe this place by quoting Mark Twain’s description:

The changing vistas of the river ever renewed the intoxicating picture; corners and points folding backward revealed new wonders beyond, of towering walls of verdure—gleaming cataracts of vines pouring sheer down a hundred and fifty feet, and mingling with the grass upon the earth— wonderful waterfalls of green leaves as deftly overlapping each other as the scales of a fish—a vast green rampart, solid a moment, and then, as we advanced, changing and opening into Gothic windows, colonnades—all manner of quaint and beautiful figures!

Definitely with this description, our readers can imagine the majesty of this place and imagine themselves surrounded by its charm.

Nominated as a natural wonder of the modern world

Ometepe is another fascinating place, an island that houses two volcanoes: Maderas Volcano and Concepción Volcano. The former one is a stratovolcano that forms, with the later one, an island in itself.

Concepción is one of the highest volcanoes in Nicaragua at 1610 meters. From the top, one can enjoy amazing panoramic views and discover an evergreen rainforest of dense vegetation.

Ometepe was nominated as one of the seven natural wonders of the modern world. The name of the island derives from the náhuatl, meaning “two mountains”. It is considered the greatest island in the world on a freshwater lake.

Corn Islands

Turquoise waters, white sand beaches, coral reefs, and above all, few tourists and low prices make these islands a stronghold of authenticity in the Caribbean, where property speculation and non-sustainable tourism are rife.

Here instead of being harvested, mangos fall only when they are ripe, shells and snails are abundantly carried by the tide and the remains of a Spanish galleon sunk in front of the  Brig Bay beach can be observed while doing snorkeling. These features make the site a place of great tourist interest if you are looking for purity and interesting experiences.

One of the most distinct attractions of the place is found in Quin Hill, where Rafael Trénor, a Valencian artist, placed one of the vertices of his monumental work: “The Soul of the World”. On the basis of geometrical calculations, he visualized an immense cube inscribed in the interior of the Earth. The vertices of that figure are sculpted in eight points of the world, one of them is found in the Corn Islands. Other sculptures are found in Galicia, Hawaii, Argentina and Australia.

Somoto Canyon

It is one of the oldest rock formations in Central America. At the bottom, the watercourse is interrupted by rock formations, which give rise to semi-stagnant pools of water, creating microenvironments where fish and flora of great diversity live.

Discovered in 2004 by Czech geologists (although the population of nearby cities were already aware of its existence), the site was declared National Monument and expects to welcome a large number of visitors, contrasting with the purpose of conserving a sustainable tourism.

Islets of Granada

One of the most important attractions of the Nicaragua Lake are the 365 islets housed in it. They were formed around 1.5 millions of years due to the eruption of the Mombacho Volcano. Each one generated its own ecosystem, and thus, they are covered of unusual vegetation. Some have only a few kilometers; others, several hectare.

Waterbirds are abundant, and there is a colony of monkeys that come close to the boats when they are nearby.

When making a tour through the archipelago, one can enjoy the mangroves and the narrow canals that separate the islands. Also, one can see the volcano that gave rise to the islets, a colonial fort, and archeological sites.

Solentiname Islands

Solentiname Islands are natural and cultural gems. They were listed as National Monument for its historical and geographical importance in the country. Its name means “place of many” or “place of many guests”.

Because there is still a small number of tourists, nature imposes herself and its sounds and landscapes are easily visible. Although there are communities that live some zones of this archipelago, the most interesting part for visitors is appreciating nature at times like when the sun rises, when the sun sets, and when rain without being overshadowed by buildings or advertisements. It is a place of beauty that has attracted, along with other tourist attractions in Nicaragua, several Japanese landscapers who come to capture its beauty in paintings and photographs.

Nicaragua is a country that is not measured by its size. Although the economic strength and the infrastructure of a country are nowadays very important in an international context, the greatness of a country can be measured by the historical legacy that it shares with the world or by the natural wonders with which its territory was gifted. Nicaragua is not listed as a country with outstanding financial wealth or as a nation with great influence on others. It reveals itself in the world geography as a small treasure that has waited a long time to be discovered.

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